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对手机行业来说,App Store 远比 iPhone 意义更大

时间:2018-07-04 阅读:478
 

原标题:对手机行业来说,App Store 远比 iPhone 意义更大

编者按:本文作者Andreas Goeldi,原文标题The Smartphone Revolution: Why the App Store Was More Important Than the iPhone

很明显,智能手机是过去20年最具影响力的技术创新。很少有什么能像我们口袋里的“超级计算机”那样对日常生活产生如此大的影响。智能手机改变了我们交流、工作、购物、旅行、消费、约会、社交和拍照的方式。

大多数人认为引发智能手机革命的产品是第一代iPhone。这是有一定道理的。iPhone推出的革命性的触控界面和全屏设计使得智能手机“走入寻常百姓家”。然而,第一代智能手机比iPhone早了10年。虽然它们的设计大多比较笨拙,但在性能和功能上,很多都优于iPhone。即使是典型的智能手机引发的行为模式也已经存在——想想看,有多少商界人士在iPhone问世之前就已经被黑莓手机圈粉了。

我认为真正具有革命意义的产品是苹果的另一项创新:iPhone应用商店(app store)。几乎就在10年前的2008年7月,苹果推出了iPhone 3G(令人困惑的是,这是iPhone的第二代产品)。应用商店是苹果公司战略的重大转向。当第一代iPhone于2007年问世时,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)非常明确地表示,第三方开发人员只能创建在iPhone浏览器中独立运行的应用程序。iPhone被设计成一个封闭的系统,无法安装第三方软件。然而这样一来iPhone应用程序就非常有限了。很快,为了在iPhone上安装新软件,“越狱”这个功能就活跃了起来。原生第三方应用程序的需求是显而易见的,应用商店为这些应用存在提供了必要的“基础设施”。这证明了苹果有能力从市场反馈中学习——当时的市场反馈比现在强大得多——在仅仅18个月后,它就从根本上改变了路线。

应用商店做了两件关键的事儿:

1. 应用商店消除了手机软件分销的所有摩擦,使得主流用户可以轻松使用应用程序

很难想象在应用商店出现之前,智能手机软件的发布有多糟糕。虽然当时大多数手机平台——黑莓,诺基亚的Symbian的和微软的Windows CE——允许第三方应用发布。但这个过程通常涉及下载PC或Mac上的一个程序,然后再经历一个复杂而可怕的同步过程。虽然有一些独立的应用市场,比如现已倒闭的Handango,但智能手机制造商其实并没有提供寻找软件的默认方式。这是一个缓慢而痛苦的过程。

相比之下,应用商店就是个奇迹了。它提供了一种快速简便的方法来查找、购买和安装应用程序,鼓励用户向他们的设备添加更多的功能。

应用商店推出的那一天,那时人们还需要为应用预付费用

2. 应用商店创造了一个强大的双边市场,鼓励开发者开发智能手机软件和服务

在应用程序商店出现之前,为智能手机制作软件并不是一项特别有吸引力的业务。你必须跟多个平台打交道,而这些平台的开发功能都差强人意。你必须与多个分销商合作,自己处理发布事宜。怎么挣钱也是个问题,因为一开始很少有人购买手机应用。业界曾尝试解决一些技术挑战,如Java 2 Micro Edition,但基于该技术的应用程序速度通常很慢,存在漏洞,而且设计也很糟糕。

通过应用商店,苹果不仅仅提供了一个市场,还为应用开发人员提供了丰富的软件开发工具包。它为应用程序的验证和发布提供了合适的流程,保证了质量(往往不利于那些作品被苹果公司挑剔的QA部门拒绝的开发人员)。而且,最重要的是,它让开发人员可以很容易地对手机软件收费。

应用商店将被压抑的需求与应用软件的潜在供应以如此天衣无缝的方式结合起来,促成了智能手机软件的爆炸式增长。苹果应用商店发布时推出了大约500个应用,一年后就已经增加到了5万个。10年后的今天,苹果的应用商店上有超过200万个iPhone应用,谷歌的Play store上有大约360万个Android应用。

就像许多伟大的创新一样,事后看来,app store似乎是呼之欲出,水到渠成。但在当时明显不是。这是一个很快被复制的突破。几个月内,苹果所有的竞争对手都推出了各自的应用商店。如今,应用商店是所有平台上软件发布的主要模式。

通过应用程序添加功能突然间变得容易起来,这使得手机应用迅速升温。苹果公司也充分利用了这一趋势,它指出,由于有无数的第三方应用,iPhone将会多么多么有用。

结果是戏剧性的——根据苹果公司的数据,去年,应用开发者在应用程序商店上的总收入约为265亿美元。更令人印象深刻的是终端用户行为的变化:全球有26亿人拥有智能手机。eMarketer的数据显示,只能手机用户平均每天花在手机上的时间为3.3小时,远高于2008年的0.3小时。智能手机的使用量已经变得如此巨大,以至于苹果和谷歌现在都在推出新功能,以帮助用户减少花在手机上的时间。

应用商店的案例起码在两个方面非常值得研究:

首先,即使是像史蒂夫·乔布斯这样的创意天才,也无法看到第三方应用对iPhone这样的产品有多么重要。但是这个故事说明了最有效的创新者是如何从市场反馈中快速学习的,并且当他们看到机会的时候,他们并不害怕从根本上改变策略。

其次,应用商店表明了快速采用新技术的双边市场的重要性。只有在应用商店吸引了无数的第三方软件供应商,智能手机才从一个略微有用的设备变成了一个革命性的平台。有趣的是,一些最成功的企业通过智能手机建立了自己的双边市场。多亏了这种机制,Uber、Spotify、Yelp、Airbnb或Instacart都成为了改变整个行业的公司。

令人难以置信的是,一个看似简单的想法——如应用商店,使消费者的行为发生了翻天覆地的改变,并创造了颠覆行业的公司——这一切都发生在10年之内。

编译组出品,编辑:郝鹏程返回搜狐,查看更多

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